Les archives de Binet

sans-titreDans un numéro récent de la revue Santé mentale au Québec consacré à l’archive psychiatrique, Alexandre Klein publie un article sur les différents fonds des archives d’Alfred Binet, ainsi que sur leur histoire. Son article retrace ainsi plus de soixante ans de recherche sur les traces de la vie et des travaux du psychologue, et détaille la nature des trois principaux fonds qui conservent aujourd’hui ses archives. Ce bilan du travail de trois générations de chercheurs sur les archives de Binet s’achève sur une réflexion sur le statut de ces documents et sur les projets à venir les concernant.

L’article est accessible en ligne : À la recherche de l’archive psychiatrique perdue. L’histoire des fonds d’archives d’Alfred Binet (1857-1911)

Binet et les fabricants d’instruments

The importance of instrument firms in the development of psychology, and science in general, should not be underestimated since it would not have been possible for various leading psychologists at the turn of the twentieth century to conduct certain experiments without the assistance of instrument makers, as is often the case today. To illustrate the historical perspective introduced here, the example of Alfred Binet is taken, as he is an interesting case of a psychologist working in close collaboration with various French instrument designers of the time. The objective of this article is twofold: (1) to show the considerable activity carried out by early psychologists to finalize new laboratory instruments in order to develop their research projects; (2) to reassess the work of a major figure in French psychology through his activity as a designer of precision instruments. The development of these new instruments would certainly have been difficult without the presence in Paris of numerous precision instrument manufacturers such as Charles Verdin, Otto Lund, Henri Collin, and Lucien Korsten, on whom Binet successively called in order to develop his projects in the field of experimental psychology.

Les calculateurs prodiges

9782343087467rSerge Nicolas publie dans sa collection « Encyclopédie psychologique » chez L’Harmattan et en collaboration avec Valérie Gyselinck un ouvrage sur les études psychologiques portant sur les calculateurs prodiges. On y retrouve, entre autres, les recherches menés par Alfred Binet, notamment avec Charcot.

Les calculateurs prodiges. Leur histoire et leur psychologie

Serge Nicolas et Valérie Gyselinck

Les calculateurs prodiges ont toujours fasciné le public par leur facilité à réaliser mentalement et rapidement des opérations arithmétiques complexes impliquant souvent des grands nombres. Ce livre donne à lire les premiers textes sur l’histoire des calculateurs mentaux (tels que Jacques Inaudi, Périclès et Uranie Diamandi, Hugo Zaneboni et Gottfried Rückle). Certains de ces textes du tournant du XXe siècle, écrits par des psychologues de renom (Scripture, Binet, Ferrari, Müller, Lahy), sont présentés ici pour la première fois en traduction française.

Le webdocumentaire Binet à Calgary

Webdocumentaire-Alfred-Binet-page-001Dans le cadre du congrès annuel de la Société historique du Canada qui se tiendra à Calgary en Alberta (Canada) du 30 mai au 1er juin 2016, Alexandre Klein présentera le travail qu’il a réalisé avec Philippe Thomine pour écrire et réaliser le webdocumentaire « Alfred Binet (1857-1911). Naissance de la psychologie scientifique« .

 

L’écriture de l’histoire à l’ère numérique. L’exemple du webdocumentaire « Alfred Binet (1857-1911). Naissance de la psychologie scientifique »

Les outils numériques offrent aujourd’hui aux historiens des moyens originaux de renouveler leurs approches et leurs méthodes. Le travail d’archives a ainsi été, de la recherche à la valorisation en passant par le classement et l’étude, profondément transformé au cours des dernières années grâce aux nouveaux instruments informatiques. Mais ils les conduisent également à devoir modifier leur regard et même leur écriture. Le webdocumentaire, qui s’est imposé comme un outil de choix tant pour la transmission des résultats du travail historique que pour la mise en valeur du patrimoine archivistique, en est un bon exemple. Fondamentalement interactif, ce support associant texte, images, vidéo, son et animations permet de diffuser des savoirs en ligne de manière accessible et ludique. Il offre, grâce à son architecture complexe faite de multiples niveaux de présentation et des différentes voies d’accès, une totale liberté de navigation à ses utilisateurs et s’affirme ainsi comme un support pédagogique de choix. Mais pour profiter de cette richesse, l’historien se doit de modifier ses usages, et notamment de se départir de ses modes traditionnels d’écriture pour penser à nouveaux frais les voies et les méthodes de la mise en récit historique. C’est ce que nous montrerons dans notre communication qui détaillera le travail effectué entre 2011 et 2014 avec le réalisateur Philippe Thomine pour la création du webdocumentaire « Alfred Binet. Naissance de la psychologie scientifique » (http://alfredbinet.univ-lorraine.fr). La présentation de cette œuvre multimédia inédite, qui nous plonge au cœur de la vie et de l’œuvre du fameux psychologue français de la Belle Époque, sera l’occasion d’une réflexion sur les nouvelles manières d’écrire l’histoire à l’ère numérique.

Binet et les magiciens

Sans titreDans le prochain numéro de l’American Journal of Psychology, Serge Nicolas publie en collaboration avec Cyril Thomas et André Didierjean un article sur les recherches de Binet concernant les magiciens.

Scientific Study of Magic: Binet’s Pioneering Approach Based on Observations and Chronophotography
In 1894, the French psychologist Alfred Binet (1857-1911) published an article entitled « The Psychology of Prestidigitation »that reportedthe results of a study conducted incollaboration with two of the best magicians ofthat period. By using a new method and new observation techniques, Binet was able to reveal some of the psychological mechanisms involved in magic tricks. Our article begins by presenting Binet’s method and the principal professional magicians that participated in his studies. Next, we present the main psychological « tools » of magicians described by Binet and look at some recent studies  dealing with those mechanisms. Finally, we take a look at the innovative technique used by Binet forhis study on magic: the chronophotograph.

Histoire du test de QI

binetAlfred Binet et le webdocumentaire « Alfred Binet. Naissance de la psychologie scientifique » étaient à l’honneur de l’émission Aujourd’hui l’histoire de Radio Canada, vendredi 22 avril 2016.

Alexandre Klein y présentait l’histoire des tests d’intelligence et le rôle de Binet dans l’édification de cet outil psychologique de renom.

http://ici.radio-canada.ca/emissions/aujourd_hui_l_histoire/2015-2016/chronique.asp?idChronique=404579

Le test de quotient intellectuel, un outil controversé

L’ancêtre du test de QI est inventé en 1905 par le Français Alfred Binet, un des pères de la psychométrie. Le test d’intelligence de l’époque sert à classifier les enfants qu’on considère comme « anormaux» pour savoir si l’on doit les envoyer à l’école, explique Alexandre Klein, philosophe et historien de la santé, au micro de Jacques Beauchamp. Le test a depuis été transformé maintes fois et utilisé avec des motifs parfois contestables.

Un changement dans la façon de mesurer l’esprit humain. 
Contrairement à ses confrères du 19e siècle, le chercheur ne s’intéresse pas du tout à la taille, à la forme ou au poids du crâne, mais plutôt à des caractéristiques comme la mémoire, l’imagination et le jugement. Avant la recherche scientifique, l’interprétation de l’esprit humain se faisait plutôt par la philosophie.

Les dérives du test de QI
Le neuropsychologue Dave Alenberg croit que le test a tout de même ses limites : « Ça ne nous dit pas comment on s’adapte à des situations nouvelles, ni quelle est notre capacité d’adaptation sociale », dit-il. Le philosophe et généticien Albert Jacquard abonde dans le même sens : « Ce test a fait tellement de dégâts à cause de la mauvaise compréhension des gens qu’il vaudrait mieux ne plus en parler. » Le scientifique français ajoute que certains courants idéologiques comme l’eugénisme se sont aussi basés sur des tests de QI afin de justifier la discrimination.

 

Soutenance de thèse de Loig Le Sonn

Loig Le Sonn soutiendra, le 11 avril prochain, sa thèse de Doctorat en STAPS, spécialité Sciences du mouvement humain sur Alfred Binet intitulée « La femme, l’enfant et le fou. Les pratiques expérimentales d’Alfred Binet : dispositifs et sujets d’expérience ». la soutenance se déroulera le Lundi 11 Avril à 10 h 00 au laboratoire Techniques et Enjeux du Corps (Salle 2, 3ème étage -Université Paris Descartes, 1 rue Lacretelle 75015 PARIS) devant un jury composé de :

Bernard Andrieu, Professeur des Universités, Université Paris Descartes, directeur de la thèse.

Jacqueline Descarpentries, Maître de conférences HDR, Université Lille III, rattachée au laboratoire EXPERICE Paris 8 Vincennes, rapporteur.

Pascale Garnier, Professeure des Universités, Université Paris XIII, examinateur.

Serge Nicolas, Professeur des Universités, Université Paris Descartes, examinateur.

Olivier Sirost, Professeur des Universités, Université de Rouen, rapporteur.

Georges Vigarello, directeur d’études émérite à L’E.H.E.S.S, examinateur.

La soutenance sera suivie d’un pot auquel vous êtes également conviés

Ci-dessous le résumé de la thèse :

Acteur-clef dans l’émergence de la psychologie universitaire en France, promoteur d’une œuvre au carrefour entre les sciences sociales et médicales, kaléidoscope des techniques d’observation et d’expérimentation de son temps, personnage au centre des controverses intellectuelles d’une époque, inventeur du test d’intelligence : l’importance décisive d’Alfred Binet dans la constitution du champ psychologique en France n’est plus à démontrer. Depuis l’ouvrage de référence de Theta Wolf publié en 1973, les études thématiques se sont multipliées sur des aspects précis de son œuvre. Des archives inédites ont été répertoriées et publiées. Une exploration d’ensemble des travaux du psychologue s’imposait à nouveau à travers un axe de recherche original, celui de la relation d’expérimentation. L’interaction expérimentale est ici placée au cœur de l’analyse, à travers les dialogues retranscrits par Binet avec ses sujets d’expérience et tous les éléments du contexte d’expérimentation : les institutions visitées, les lieux de passation des épreuves, les protocoles, les problématiques savantes et les hypothèses, le choix des instruments et des sujets d’expérience. En l’espace de trois décennies (1880-1911), il en ressort une trajectoire d’expérimentateur ponctuée par quatre paradigmes majeurs. Chaque dispositif méthodologique retenu (l’hypnose, la psychométrie, le test, l’interrogatoire psychiatrique) renvoie à des publics d’expérimentation distincts (des femmes hystériques, des sujets de laboratoire variés, des écoliers et enfin des internés) et des institutions hétérogènes (l’hôpital, le laboratoire, l’école primaire et enfin l’asile).

La mesure des temps de réaction

x2Dans le dernier numéro d’History of Psychology, Serge Nicolas publie avec Peter Thompson un article sur les instruments de mesure des temps de réaction et leur rôle dans la distinction des psychologies françaises et allemandes.

 

The Hipp chronoscope versus the d’Arsonval chronometer: Laboratory instruments measuring reaction times that distinguish German and French orientations of psychology.

Chronoscopes and chronographs were commonly used instruments that measured reaction times (RTs) in the first psychology laboratories. The Hipp chronoscope is commonly associated with the emergence of psychological laboratories in the late 19th century. This instrument is considered the key apparatus for the study of scientific psychology. Although German and American psychologists preferred the Hipp chronoscope, French psychologists of late 19th century favored another chronometer built by Jacques Arsène d’Arsonval (1851–1940). Unlike German and American psychologists, French psychologists demanded less precision in most experimental situations because they claimed that individual differences are very pronounced in a variety of situations. The advantage of the d’Arsonval chronometer was its portability and its simplicity. This article presents this chronometer and its advantages and drawbacks. The Hipp chronoscope and the d’Arsonval chronometer were the most commonly used apparatuses in Europe for the measurement of RTs until World War II, as is demonstrated by the catalogues of the time (Zimmermann and Boulitte).

Au-delà de l’échelle métrique de l’intelligence

Klein 8x11-page-001Dans le cadre de la Hannah History of Medicine Speaker Series, Alexandre Klein donnera le 28 octobre prochain à l’Université McMaster (Hamilton, Ontario) au Canada une conférence sur le rôle d’Alfred Binet dans la formation de la psychologie scientifique en France et en Europe. Intitulée Beyond the Metric Scale of Intelligence. Alfred Binet, Founder of French Scientific Psychology, cette conférence présentera la vie et l’œuvre de Binet, en insistant sur ses apports dans l’émergence de la psychologie expérimentale et dans la définition épistémologique de son champ d’exercice.

 

Beyond the Metric Scale of Intelligence. Alfred Binet, Founder of French Scientific Psychology

The French psychologist Alfred Binet (1857-1911) is the well-known inventor of the first metric scale of intelligence (which had led to the creation of the IQ test). Beyond this fact mentioned in all books pertaining to the history of psychology, Binet was also a multifaceted scientist and most importantly one of the main founders of scientific psychology in France. After his training at La Salpêtrière with Jean Martin Charcot (1825-1893), Binet developed, in the laboratory that Henry Beaunis (1830-1921) had created at La Sorbonne, an individual psychology based on the experimental method. Thanks to l’Année psychologique (the first journal specifically dedicated to psychology in France) that he created in 1894, he established himself as a major figure of Francophone psychology. Defending psychology as an autonomous scientific discipline, distinct from medicine as well as philosophy, he shaped it as the specific human science we now know it as. This new and more complete portrait of Alfred Binet as the nexus of the emergence of scientific psychology in France, which was drawn in the 2014 webdocumentary entitled Alfred Binet. Naissance de la psychologie scientifique (www.alfredbinet-univ.lorraine.fr), will be the object of our presentation.

Binet et la maison d’édition Schleicher

Binet_-_Henri_-_La_fatigue_intellectuelle.djvuSerge Nicolas publie dans le dernier numéro du Journal of the History of the Behavioral Sciences un article très original sur les relations d‘Alfred Binet avec la maison d’édition Schleicher où Binet avait créé en 1897 une collection intitulée « Bibliothèque de pédagogie et de psychologie ».

Nicolas, S. (2015). Psychology in French academic publishing in the late 19th century: Alfred Binet, editorial director at the Schleicher publishing houseJournal of the History of the Behavioral Sciences, 51(3), 285-307.

To date, historians of psychology have largely ignored the role of academic publishing and the editorial policies of the late nineteenth century. This paper analyzes the role played by academic publishing in the history of psychology in the specific case of France, a country that provides a very interesting and unique model. Up until the middle of the 1890s, there was no collection specifically dedicated to psychology. Alfred Binet was the first to found, in 1897, a collection of works specifically dedicated to scientific psychology. He chose to work with Reinwald-Schleicher. However, Binet was soon confronted with (1) competition from other French publishing houses, and (2) Schleicher’s management and editorial problems that were to sound the death knell for Binet’s emerging editorial ambitions. The intention of this paper is to encourage the efforts of the pioneers of modern psychology to have their work published and disseminated.